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Entre os principais causadores da doença estão o cigarro, o sedentarismo, a obesidade e o álcool. Atualmente, no Brasil, um em cada três adultos tem pressão arterial elevada

Silenciosa, a hipertensão vai chegando aos poucos, sem que a pessoa perceba. Suas consequências, no entanto, são alarmantes. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), a pressão alta é responsável por 45% dos ataques cardíacos e 51% dos acidentes vasculares cerebrais. E o número de hipertensos não para de crescer. Hoje, no Brasil, um em cada três brasileiros em idade adulta sofre com a pressão arterial elevada .

De acordo com pesquisa do Ministério da Saúde, o índice de pacientes com idade entre 18 e 24 anos é de 8% contra 50% para a faixa etária acima de 55 anos. O diagnóstico de hipertensão é maior em mulheres (25,5%) do que em homens (20,7%). Entre os principais causadores da doença estão o cigarro, o sedentarismo, a obesidade e o álcool.

Aferir a pressão é essencial para diagnosticar a hipertensão; veja quais são causas e as doenças associadas a ela
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Aferir a pressão é essencial para diagnosticar a hipertensão; veja quais são causas e as doenças associadas a ela


A hipertensão, ou pressão alta, ocorre quando a medida da força exercida pela circulação do sangue nas paredes das artérias supera 130/80 mmHg. No hipertenso, há um desequilíbrio na eficácia e na produção de substâncias que alargam (vasodilatadoras) e estreitam (vasoconstritoras) as artérias.

O que é pressão arterial?

É a medida da força exercida pela circulação sanguínea contra as paredes das artérias conforme o coração bombeia sangue para o corpo. Ela é medida em milímetros de mercúrio (mmHg) e, normalmente, é apresentada na forma de dois números – por exemplo, 120/80 mmHg.

Causas da hipertensão

  • Fatores ambientais

Hábitos de vida como alimentação, fumo e exposição à poluição, por exemplo, também podem influenciar no surgimento da hipertensão.

  • Sal em excesso

O sódio gera retenção de líquidos, aumentando o volume de sangue no corpo, o que força a parede das artérias e eleva a pressão.

  • Estresse

Ele promove a liberação de catecolaminas, substâncias que elevam a frequência cardíaca e contraem os vasos, o que aumenta a pressão arterial.

  • Enrijecimento das artérias

Fatores como o avanço da idade, a obesidade e até a alimentação podem favorecer o endurecimento das paredes dos vasos. Com a capacidade de dilatação comprometida, as artérias vão ficando estreitas e, com isso, a pressão do sangue dentro delas aumenta.

  • Fatores genéticos

Pesquisas já demonstraram que a pressão alta tem um forte componente hereditário, ou seja, normalmente afeta mais de um componente na família.

  • Obesidade

O excesso de peso  estimula o sistema nervoso simpático, contraindo os vasos e gerando uma pressão fortíssima dentro das artérias. Isso obriga o coração a trabalhar muito mais do que deveria mesmo para realizar tarefas simples, como caminhar mais rápido ou subir escadas.

  • Sedentarismo

Também ajuda a estimular o sistema nervoso simpático, que contrai os vasos e aumenta a pressão dentro das artérias.

  • Problemas renais

Podem ser causa e consequência da hipertensão. O mau funcionamento dos rins pode causar retenção de sódio e de líquidos, o que gera o aumento da pressão sanguínea. Por outro lado, a hipertensão descontrolada pode prejudicar o funcionamento dos ruins, afetando as artérias que levam sangue a esses órgãos.

Doenças associadas

  • Acidente Vascular Cerebral (AVC)

Quando a pressão dentro das pequenas artérias do cérebro é muito grande, elas podem se romper e, com isso, causar AVC  hemorrágico, uma condição potencialmente fatal. A hipertensão também pode contribuir para o AVC isquêmico, quando uma ou mais artérias do cérebro ficam obstruídas e deixam de receber sangue.

  • Demência Senil

A hipertensão afeta a irrigação de sangue no cérebro, prejudicando a oxigenação adequada na massa encefálica. Com o passar do tempo, isso pode causar dificuldades de cognição e problemas de memória.

  • Hipertrofia e Insuficiência Cardíaca

A pressão alta exige muito do coração, que precisa trabalhar muito mais para bombear sangue a todo o corpo. Esse esforço gera aumento (hipertrofia) do músculo cardíaco, deixando o coração enorme e fraco para bombear sangue.

  • Insuficiência renal

A pressão alta causa a “morte” dos glomérulos, pequenos tufos de vasos minúsculos do rim que filtram todo o sangue do corpo. Sem eles, o rim para e é preciso recorrer à hemodiálise.

Prevenção

Em pessoas não hipertensas, conforme explica o cardiologista Thiago Macedo, do Hospital TotalCor, é necessário aferir a pressão arterial pelo menos uma vez ao ano – e por um profissional de saúde. “O valor ideal para a redução do risco cardiovascular é de 120 por 80, ou menos. Quando superior, principalmente se ocorre com frequência, é importante procurar um médico. Por não apresentar sintomas, muitos hipertensos  só o fazem quando já ocorreu repercussão sobre algum órgão”, afirma o profissional.

Veja o que a hipertensão faz em seu corpo:


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