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Abuso de drogas

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Conteúdo exclusivo para o iG no Brasil e usado pelos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos

Definição

O abuso de drogas é o uso de drogas ilegais ou o uso indevido de medicamentos sob prescrição ou de venda livre.

Consulte também:

Nomes alternativos

Abuso de substâncias; Abuso de drogas ilícitas; Abuso de narcóticos; Abuso de alucinógenos

Informações

MACONHA (também chamada de "erva", "bagulho", "baseado", "beck", "haxixe", "cannabis", "ganja" e "marijuana")

Cerca de 2 em 5 norte-americanos já fumaram maconha pelo menos uma vez. Cerca de 10% da população fuma regularmente.

A origem da maconha é a planta de cânhamo (Cannabis sativa). Os ingredientes ativos são o THC (delta-9-tetrahidrocanabinol) e outros canabinoides, que são encontrados nas folhas e flores da planta.

O haxixe é uma substância extraída das plantas fêmeas. Ele contém uma quantidade mais alta de THC.

A concentração de substâncias na maconha varia muito, dependendo da forma como ela é preparada.

Os efeitos da maconha podem ser sentidos em alguns segundos ou vários minutos depois da inalação da fumaça (em um cigarro ou cachimbo), ou de 30 a 60 minutos após a ingestão de alimentos que contêm maconha, como os "space cakes".

  • Os principais efeitos da maconha são comportamentais, pois a droga atua no sistema nervoso central (SNC). A maconha se tornou popular porque traz sensação de alegria (euforia) e relaxamento, além de aumentar a percepção dos sentidos, como visão, audição e paladar, com doses pequenas a moderadas.
  • A maioria dos usuários também relata um aumento no apetite (a "larica").

Também podem ocorrer efeitos indesejáveis, como:

  • Reações de pânico agudo ou paranoia grave
  • Imagem corporal alterada
  • Desorientação
  • Dificuldade em se distinguir das outras pessoas

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Outros efeitos colaterais negativos incluem:

  • Alguns casos de delírio grave, visão ou audição de coisas que não são reais (alucinações) e violência também já foram relatados. Em alguns casos, a maconha é misturada a outras drogas, como o PCP
  • A maconha causa efeitos específicos que podem reduzir a capacidade de realizar tarefas que requerem muita coordenação (como dirigir). Ela afeta a acuidade visual e prolonga a sensação de tempo. A maconha também diminui a vontade de executar tarefas
  • A droga pode afetar a aprendizagem, pois reduz a capacidade de concentração e atenção

Outros efeitos da maconha podem incluir:

  • Inflamação das vias aéreas (bronquial), resultando em estreitamento (broncoconstrição) ou espasmos (broncoespasmos) das vias aéreas
  • Olhos avermelhados
  • Aumento dos batimentos cardíacos e da pressão arterial
  • Faringite, sinusite, bronquite e asma, em casos de consumo excessivo
  • Possíveis efeitos graves no sistema imunológico
  • Dilatação das vias aéreas (broncodilatação)

Usuários regulares podem sofrer efeitos de abstinência quando interrompem o consumo de maconha. Isso pode incluir:

Como a substância formada quando o organismo processa a maconha pode ser retida no tecido adiposo do corpo, usuários que fazem consumo excessivo podem apresentar vestígios de maconha em exames de urina até 1 mês depois de terem interrompido o consumo da droga.

Acredita-se que a substância ativa na cannabis apresenta propriedades medicinais, que incluem:

  • Alívio de dores crônicas e espasticidade
  • Estímulo do apetite em pacientes com AIDS ou submetidos à quimioterapia
  • Tratamento de glaucoma
  • Tratamento da náusea causada pela quimioterapia em pacientes com câncer

O THC foi aprovado para essas finalidades, pelo FDA (Food and Drug Administration) dos Estados Unidos.

O uso da maconha em si continua causando bastante polêmica. Mais de 13 estados nos EUA têm leis que preveem medidas legais para o uso medicinal da maconha. O governo federal ainda considera a maconha como uma substância controlada ilegal, mesmo para o uso medicinal.

FENILCICLIDINA (PCP, "pó de anjo")

É difícil calcular o consumo atual de fenilciclidina nos Estados Unidos, porque muitas pessoas não sabem que já consumiram essa substância. Outras substâncias ilegais (como a maconha) podem ser misturadas ao PCP sem que o usuário se dê conta.

O PCP pode ser preparado de forma fácil e barata por qualquer pessoa que tenha algum conhecimento sobre química orgânica. Por esse motivo, é uma droga muito utilizada na indústria das drogas ilegais. É vendido ilegalmente na forma de um pó branco que pode ser dissolvido em qualquer álcool ou em água.

O PCP também pode ser consumido de diferentes maneiras.

A velocidade com que afeta o usuário depende da forma como é consumido:

  • Quando dissolvido, o PCP pode ser injetado ("pico") e seus efeitos têm início em questão de segundos
  • Quando misturado a salsa desidratada, orégano ou folhas de maconha, ele pode ser fumado. Os efeitos começam de 2 a 5 minutos, chegando ao auge 15 a 30 minutos depois
  • Quando ingerido sob a forma de pílula, ou misturado a alimentos ou bebidas, os efeitos do PCO podem ter início depois de 30 minutos. Os efeitos tendem a chegar ao auge de 2 a 5 horas depois

Diferentes dosagens de PCP causam efeitos diversos:

  • Baixas concentrações de PCP costumam causar sensação de alegria (euforia) e menos inibição, semelhante aos efeitos do álcool
  • Doses mais altas causam entorpecimento pelo corpo e alterações na percepção, que podem provocar extrema ansiedade e violência
  • Altas concentrações podem causar paranoia, ouvir vozes (alucinações auditivas) e psicose, semelhante à esquizofrenia
  • Doses muito altas, geralmente consumidas via oral, podem causar insuficiência renal aguda, arritmias, rigidez muscular, convulsões e até mesmo morte

Devido às propriedades anestésicas (analgésicas) do PCP, os usuários podem se ferir gravemente sem sentir qualquer dor.

Várias outras drogas recreativas se tornaram populares e disponíveis nos últimos anos:

  • A cetamina, ou ketamina, uma substância associada ao PCP, normalmente chamada de "special K"
  • O MDMA, ou "ecstasy" (3,4-metilenodioximetanfetamina)
  • O y-hidroxibutirato (GHB) e o Rohypnol são conhecidos como "drogas do estupro" ou "boa noite cinderela"

OUTROS ALUCINÓGENOS

Além do PCP, outros alucinógenos comumente usados de forma abusiva incluem o LSD (dietilamida de ácido lisérgico), a psilocibina (cogumelos) e o peiote (um cacto que contém o ingrediente ativo da mescalina).

A maioria dos alucinógenos é usada apenas uma vez ou algumas vezes por ano pelos usuários.

As alucinações relacionadas a essas drogas costumam envolver visões e podem incluir formas ou halos ao redor de luzes. Os usuários que apresentam essas alucinações visuais após consumir drogas geralmente sabem que sua percepção está alterada.

Entre os sinais e sintomas do LSD estão:

  • Ansiedade
  • Visão turva
  • Pupilas dilatadas
  • Imagens assustadoras de coisas que não são reais (alucinações)
  • Delírios paranoicos
  • Tremores

O LSD é um alucinógeno muito forte. Apenas pequenas doses são necessárias para produzir efeitos. Em comparação com o LSD, a psilocibina é 100 a 200 vezes mais fraca e a mescalina (peiote) é cerca de 4.000 vezes mais fraca.

Os alucinógenos podem levar à extrema ansiedade e à falta de realidade no auge da experiência com a droga ("bad trip" ou viagem ruim). Essas experiências podem retornar como "flashbacks" mesmo sem um novo consumo da droga. Normalmente, elas ocorrem durante momentos de estresse acentuado e costumam acontecer com menos frequência e de forma intensa após a interrupção do consumo de drogas.

COCAÍNA

O abuso da cocaína aumentou significativamente no final da década de 1980 e no início da década de 1990. Atualmente, está em declínio. Outros nomes descrevem as diferentes formas da cocaína, como "speed", "crack", "coca", "farinha" e "speedball".

  • A cocaína pode ser inalada pelo nariz ("cheirar")
  • Ela pode ser dissolvida em água e injetada (via intravenosa)
  • Quando misturada à heroína para o uso intravenoso, a combinação é chamada de "speedball"
  • Por meio de um simples procedimento químico, a cocaína pode adquirir uma forma que pode ser fumada, conhecida como pasta base ou crack

Fumar a cocaína produz uma sensação intensa e quase instantânea de prazer (euforia), o que é atraente para os usuários.

Outros efeitos incluem:

  • Sensação aprimorada de segurança e energia
  • Menos inibição
  • Dormência local
  • Potente estímulo do sistema nervoso central

O aumento no consumo e a dependência da cocaína provavelmente ocorrem porque ela produz um auge muito prazeroso que é bastante breve. Esse fator estimula o usuário a usar a droga com mais frequência ou regularmente de modo a obter os efeitos desejados.

A necessidade de consumir quantidade maiores das drogas para obter o mesmo efeito (tolerância) e a dependência podem ocorrer com o consumo regular da cocaína.

Os usuários regulares podem apresentar:

  • Depressão
  • Perda de interesse nos estudos, no trabalho, na família e nos amigos
  • Perda de memória
  • Alterações de humor
  • Problemas para dormir
  • Isolamento social

Como o consumo excessivo pode causar paranoia, os usuários de cocaína podem se tornar violentos.

ANFETAMINAS

Outros nomes usados para descrever anfetaminas ou metanfetaminas incluem "cristal", "speed", "ice" ou "crystal meth".

Durante as décadas de 1950 e 1960, as anfetaminas eram muitas vezes prescritas para problemas como fadiga, obesidade e depressão moderada. Esse consumo foi interrompido porque as drogas causavam muita dependência e, agora, são consideradas substâncias controladas.

Drogas semelhantes à anfetamina que têm venda livre são consumidas de forma abusiva. Geralmente, essas drogas contêm cafeína e outros estimulantes e são vendidas como supressores de apetite ou medicamentos para manter-se acordado/alerta.

Os sinais e sintomas de estimulantes incluem:

  • Pupilas dilatadas
  • Sensação exagerada de bem-estar (euforia)
  • Batimentos cardíacos rápidos
  • Inquietação e hiperatividade
  • Rubor
  • Distúrbios do sono
  • Tremores
  • Perda de peso

INALANTES

O uso de inalantes tornou-se popular entre os adolescentes na década de 1960 que "cheiravam cola". Desde então, uma vasta gama de inalantes tornou-se popular. O consumo de inalantes costuma envolver adolescentes ou crianças em idade escolar. Grupos de crianças tendem a usar inalantes como uma experiência.

Entre os inalantes comumente usados de forma abusiva estão:

  • Aerossois de desodorantes ou laquê
  • Líquidos de limpeza
  • Gasolina
  • Líquido corretivo para tinta de máquina de escrever
  • Cola de sapateiro
  • Tintas em spray

As substâncias químicas são inseridas em um saco plástico ou embebidos em um pano e, em seguida, inalados. As drogas são absorvidas pelo sistema respiratório e causam um estado de alteração mental que dura de 5 a 15 minutos.

Os efeitos negativos do uso abusivo de inalantes incluem:

A maioria dos casos de consumo de inalantes ocorre entre adolescentes ou pré-adolescentes que não têm acesso imediato a drogas ilegais ou ao álcool.

OPIÁCEOS, OPIOIDES E NARCÓTICOS

Os opiáceos são derivados da papoula de ópio. Essas drogas incluem a morfina e a codeína. Os opioides são substâncias artificiais que produzem o mesmo efeito da morfina ou da codeína. O termo "narcótico" refere-se a outro tipo de droga.

Os opiáceos e narcóticos são analgésicos potentes que causam torpor (sedação) e, em alguns casos, sensação de euforia.

Essas drogas incluem:

  • Codeína
  • Heroína
  • Hidromorfona (Dilaudid)
  • Metadona
  • Meperidina (Demerol)
  • Ópio
  • Oxicodona (Percocet ou Oxycontin)

Os sinais e sintomas de narcóticos incluem:

  • Coma, depressão respiratória resultando em coma, além de morte em doses mais altas
  • Marcas de agulha na pele se o consumo da droga for intravenoso
  • Batimentos cardíacos acelerados
  • Estado de relaxamento ou euforia
  • Cicatrizes de abscessos na pele se o consumo da droga for intravenoso
  • Pupilas contraídas

Como a heroína é comumente injetada pelas veias (via intravenosa), esse tipo de consumo envolve questões de saúde sobre o compartilhamento de agulhas contaminadas entre os usuários da droga. As complicações do uso compartilhado de agulhas contaminadas incluem hepatite, infecção do vírus HIV e AIDS.

DEPRESSORES DO SISTEMA NERVOSO CENTRAL

Essas substâncias produzem efeitos sedativos e de redução da ansiedade que podem levar à dependência.

Esses tipos de drogas incluem:

  • Álcool
  • Barbitúricos (amobarbital, pentobarbital, secobarbital)
  • Benzodiazepinas (Valium, Ativan, Xanax)
  • Hidrato de cloral
  • Paraldeído

Os sinais e sintomas do álcool e de outros depressores incluem:

  • Redução na capacidade de atenção
  • Incapacidade de tomar decisões conscientemente
  • Falta de coordenação
  • Fala enrolada

LIGUE PARA SEU MÉDICO

  • Se você estiver preocupado com a possibilidade de estar dependente de algum medicamento sob prescrição
  • Se você estiver preocupado sobre o possível abuso de drogas da sua parte ou de alguém da família
  • Se você estiver interessado em obter mais informações sobre o abuso de drogas
  • Se você estiver buscando tratamento para o abuso de drogas da sua parte ou para alguém da família

Você também pode buscar informações e ajuda de grupos de ajuda que praticam o programa dos 12 passos, como:

  • Alcoólicos Anônimos (AA)
  • Narcóticos Anônimos (NA)

Referências

Samet JH. Drug abuse and dependence. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 32.

Atualizado em 20/3/2011, por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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