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Meningite

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Conteúdo exclusivo para o iG no Brasil e usado pelos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos

Definição

Foto: ADAM

Meninges da coluna

A meningite é o inchaço e a irritação (inflamação) das membranas que revestem o cérebro e a medula espinhal. Essa inflamação causa alterações no líquido cefalorraquidiano (LCR) que envolve o cérebro e a medula espinhal.

Outros tipos de menigite:

  • Meningite asséptica
  • Meningite - gram-negativos
  • Meningite - H. influenzae
  • Meningitis - meningocócica
  • Meningite - pneumocócica
  • Meningite - estafilocócica
  • Meningite - tuberculócica

Causas, incidência e fatores de risco

As causas mais comuns da meningite são infecções virais que geralmente melhoram sem tratamento. Entretanto, as meningites bacterianas são extremamente graves e podem levar à morte ou a danos cerebrais, caso não seja tratada.

A meningite também é causada por:

  • Irritação química
  • Alergias a medicamentos
  • Fungos
  • Tumores

Os tipos incluem:

  • Aseptic meningitis
  • Cryptococcal meningitis
  • Gram negative meningitis
  • H. influenza meningitis
  • Meningitis due to cancer (carcinomatous meningitis)
  • Meningococcal meningitis
  • Pneumococcal meningitis
  • Staphylococcal meningitis
  • Syphilitic aseptic meningitis
  • Tuberculous meningitis

A meningite bacteriana aguda é uma verdadeira emergência médica e requer tratamento imediato em um hospital.

A meningite viral é mais branda e ocorre mais frequentemente que a meningite bacteriana. Ela geralmente se manifesta no fim do verão ou no começo do outono e normalmente afeta crianças e adultos com menos de 30 anos. A maioria das infecções ocorre em crianças com menos de cinco anos. A maioria dos casos de meningite viral é causada por enteroviroses, que são vírus também causadores de sintomas intestinais.

Muitos outros tipos de vírus podem causar meningite. Por exemplo, a meningite viral pode ser causada pelo vírus da herpes, o mesmo vírus que pode causar herpes labial e genital (embora as pessoas com herpes labial ou genital não corram um risco maior de desenvolver meningite por herpes).

Recentemente, o vírus do Nilo Ocidental, disseminado por picadas de mosquitos, se tornou uma causa de meningite viral em grande parte dos Estados Unidos.

Sintomas

  • Febre e calafrios
  • Alterações do estado mental
  • Náusea e vômito
  • Sensibilidade à luz (fotofobia)
  • Dor de cabeça muito forte
  • Pescoço rígido (meningismo)

Outros sintomas que podem ocorrer com essa doença:

  • Agitação
  • Fontanelas protuberantes
  • Perda de consciência
  • Opistótonos
  • Alimentação deficiente ou irritabilidade em crianças
  • Respiração acelerada

A meningite é uma causa importante de febre em crianças recém-nascidas.

Exames e testes

Tratamento

Foto: ADAM

Punção lombar

Os médicos receitam antibióticos para a meningite bacteriana. O tipo poderá variar de acordo com a bactéria que está causando a infecção. Os antibióticos não são eficazes na meningite viral.

Outros medicamentos e líquidos intravenosos são usados para tratar sintomas como inchaço do cérebro, choque e convulsões. É possível que algumas pessoas devam permanecer no hospital, dependendo da gravidade da doença e do tratamento necessário.

Evolução (prognóstico)

O diagnóstico e o tratamento precoces da meningite bacteriana são essenciais para prevenir o dano neurológico permanente. Em geral, a meningite viral não é grave, e os sintomas devem desaparecer em até 2 semanas sem complicações duradouras.

Complicações

  • Dano cerebral
  • Perda de audição ou surdez
  • Hidrocefalia
  • Perda da visão

Ligando para o médico

Se considerar que você ou seu filho tem sintomas da meningite, busque ajuda médica de emergência imediatamente. O tratamento precoce é a chave para um bom prognóstico.

Prevenção

  • A vacina contra o Haemophilus (vacina HiB) em crianças ajuda a prevenir um tipo de meningite
  • A vacina pneumocócica conjugada agora é uma vacina de rotina na infância e é muito eficaz na prevenção da meningite pneumocócica
  • Os membros da família e outras pessoas em contato próximo com pessoas como meningite pneumocócica devem receber antibióticos preventivos para que não sejam infectados

A vacina meningocócica é recomendável para:

  • Adolescentes de 11 a 12 e os que estão entrando no ensino médio (cerca de 15 anos) que ainda não receberam a vacina
  • Todos os calouros de universidades que não foram vacinados e moram em dormitórios
  • Crianças com menos de dois anos ou mais velhas que não tenham o baço ou que tenham outros problemas relacionados ao sistema imunológico
  • Aqueles que viajam para países onde doenças causadas pelo meningococo são muito comuns (pergunte a seu médico)

Algumas comunidades realizam campanhas de vacinação depois de um surto de meningite meningocócica.

Referências

Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 437.

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