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Médico explica por que cabelos e pelos crescem até um limite

O cabelo da cabeça cresce sempre, aparentemente sem limite, mas os pelos da perna parecem crescer até certo tamanho e então param.

Como um pelo cortado “sabe” de alguma forma como crescer novamente até seu tamanho máximo?

“Cortar ou aparar o cabelo não produz efeito sobre seu ciclo ou comprimento máximo”, diz Richard D. Granstein, presidente do departamento de dermatologia do New York-Presbyterian Hospital/Weill Cornell Medical Center. “O cabelo é morto; cortá-lo não envia nenhum sinal ao folículo capilar”.

Aparar o cabelo não tem efeito sobre seu ciclo ou comprimento máximo
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Aparar o cabelo não tem efeito sobre seu ciclo ou comprimento máximo
O comprimento do cabelo, até mesmo da cabeça, não é ilimitado, mas determinado por quanto tempo os folículos capilares de determinado local em um indivíduo estão na fase anágena (em crescimento) do ciclo capilar, explica Granstein.

Quanto mais longa a fase anágena, mais longo o cabelo. No couro cabeludo, pode ser de dois a seis anos. Onde o pelo é mais curto (área do bigode, sobrancelhas, braços, pernas etc), a anágena é curta, de algumas semanas a três meses.

A anágena é seguida por uma fase regressiva chamada de catágena – que dura de duas a três semanas – e por uma fase estacionária, telógena, de cerca de três meses. O folículo então reinicia a fase anágena, um novo pelo cresce e o antigo é eliminado.

O motivo pelo qual o cabelo cresce a tamanhos diferentes em partes diferentes do corpo não é conhecido. Uma explicação possível, dizem alguns cientistas, é que um ciclo independente para cada folículo é estabelecido enquanto o embrião está se desenvolvendo e segue dessa forma ao longo de toda a vida.

Por Clairborne Ray

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