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Transtorno de ansiedade generalizada

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Conteúdo exclusivo para o iG no Brasil e usado pelos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos

Definição

O transtorno de ansiedade generalizada (TAG) é um padrão de preocupação e ansiedade frequente e constante em relação a diversas atividades e eventos.

Nomes alternativos

TAG; transtorno de ansiedade

Causas, incidência e fatores de risco

O transtorno de ansiedade generalizada (TAG) é uma doença comum. Os genes podem ser fatores determinantes. As situações cotidianas estressantes ou o comportamento aprendido também podem contribuir para o desenvolvimento do TAG.

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O transtorno pode começar em qualquer momento da vida, inclusive na infância. Na maioria dos casos, as pessoas com essa doença afirmam não lembrar de um período em que não eram ansiosas. O TAG ocorre com um pouco mais de frequência em mulheres que em homens.

Sintomas

O principal sintoma é a presença quase permanente de preocupação ou tensão, mesmo quando há poucos motivos ou não existe um motivo. As preocupações parecem passar de um problema para outro, como questões familiares, amorosas, relacionadas ao trabalho, à saúde ou de várias outras origens.

Mesmo quando as pessoas com TAG têm consciência de que suas preocupações ou medos são mais fortes do que o necessário, elas ainda têm dificuldade para controlar essas reações.

Outros sintomas incluem:

  • Dificuldade de concentração
  • Fadiga
  • Irritabilidade
  • Problemas para adormecer ou para permanecer dormindo e um sono que geralmente não é revigorante e satisfatório
  • Inquietação, sensação de estar no seu limite ou nervosismo extremo, geralmente ficando assustado com muita facilidade

Além das preocupações e ansiedades, diversos sintomas físicos também podem se manifestar, incluindo tensão muscular (tremedeira, dores de cabeça).

Com o transtorno de ansiedade, ainda é possível ocorrer depressão e abuso de substâncias.

Exames e testes

Um exame físico e uma avaliação psicológica podem descartar outras causas para a ansiedade. O médico deve descartar transtornos físicos que podem imitar a ansiedade, além de sintomas causados pelo uso de drogas. Esse processo inclui diferentes testes.

Tratamento

O objetivo do tratamento é ajudar você a agir normalmente na vida cotidiana. A terapia cognitivo-comportamental (TCC) e os medicamentos são a base do tratamento. Os medicamentos são uma parte fundamental. Depois de começar a tomá-los, não interrompa o tratamento sem conversar com o médico.

Medicamentos que podem ser usados:

  • Os inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRSs) geralmente são a primeira opção de tratamento. Os inibidores de recaptação de serotonina e norepinefrina são outra alternativa
  • Alguns antidepressivos e medicamentos antiepilépticos podem ser usados nos casos mais graves
  • As benzodiazepinas, como alprazolam (Xanax), clonazepam (Klonopin) e lorazepam (Ativan), podem ser usadas se os antidepressivos não amenizarem os sintomas como esperado. A dependência prolongada desses medicamentos é motivo de preocupação. Problemas de memória de curto prazo também podem ocorrer com o uso prolongado
  • Um medicamento chamado buspirona é outra opção

As terapias cognitivo-comportamentais devem ser usadas em combinação com a terapia medicamentosa. Durante várias semanas, você deve participar de 10 a 20 consultas com um profissional da área de saúde mental.

São etapas comuns desse tipo de terapia:

  • Adquirir uma compreensão sobre as visões distorcidas dos estressores da vida, como o comportamento de outras pessoas ou eventos importantes, e aprender a controlar essas visões
  • Aprender a reconhecer e substituir os pensamentos que causam pânico, diminuindo o sentimento de impotência
  • Aprender técnicas de gerenciamento de estresse e relaxamento para ajudar quando os sintomas ocorrerem
  • Aprender a não pensar tão rapidamente que as pequenas preocupações se transformarão em problemas muito graves

Evitar cafeína, drogas ilícitas e até mesmo alguns remédios para gripe também pode ajudar a minimizar os sintomas.

Um estilo de vida saudável que inclua exercícios, descanso suficiente e boa alimentação pode ajudar a diminuir o impacto da ansiedade.

Evolução (prognóstico)

Geralmente, o sucesso do tratamento depende da gravidade do transtorno de ansiedade generalizada. A doença pode persistir e ser difícil de tratar, mas a maioria dos pacientes apresenta grande melhora com os medicamentos ou a terapia comportamental.

Complicações

As pessoas com TAG podem desenvolver outros transtornos psiquiátricos, como síndrome do pânico ou depressão. O abuso ou dependência de substâncias poderá se tornar um problema se você tentar se automedicar com drogas ou álcool para diminuir a ansiedade.

Ligando para o médico

Procure o médico se você perceber sinais e sintomas do transtorno de ansiedade generalizada e eles estiverem interferindo na sua vida diária e afetando seu bem-estar.

Referências

Anxiety Disorders. National Institute of Mental Health. U.S. Department of Health and Human Services. Accessed February 5, 2010.

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