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Aparelho é destinado ao tratamento de tumores agressivos e resistentes

Os portadores de glioblastoma multiforme, um tipo muito agressivo de tumor, acabam de ganhar uma esperança. Os Estados Unidos aprovaram um dispositivo chamado NovoTTF-100A, do fabricante israelense Novocure, projetado para combater a doença.

Além de agressivo, o glioblastoma multiforme é resistente a tratamentos cirúrgicos, quimioterapia e radiação. "O tumor recorrente é um tipo de câncer cerebral devastador que frequentemente resiste aos tratamentos padrões", explicou o diretor da FDA responsável pela aprovação de dispositivos, Jeffrey Shuren.

Para as autoridades médicas, o sistema NovoTTF-100A, que foi aprovado com base nos resultados de um único estudo internacional com 237 pacientes, oferece novas opções de tratamento. Até agora, o tratamento de tumores primários do cérebro consistiu em remédios, cirurgia e radiação, ou mesmo uma combinação desses elementos.

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O sistema é composto de uma série de eletrodos implantados no couro cabeludo do paciente e emitem descargas elétricas de baixa intensidade para atacar o tumor cerebral. Segundo a FDA, a forma e as características elétricas das células cancerígenas em processo de divisão são suscetíveis aos chamados "Campos de Tratamento do Tumor", o que poderia frear o crescimento do câncer.

O dispositivo é portátil (pesa 2,7 kg) funciona com baterias ou com energia elétrica, e o paciente pode utilizá-lo em casa e assim continuar suas atividades diárias com normalidade.

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O estudo internacional não demonstrou um aumento no período de sobrevivência dos pacientes que utilizaram o dispositivo em comparação com os que se submeteram a quimioterapia. Em ambos grupos, os pacientes registraram uma média de seis meses adicionais.

O entusiasmo em torno do aparelho se deve ao fato de que os pacientes que usaram o NovoTTF-100A tiveram uma melhor qualidade de vida. Em 2010, houve 13.140 mortes por este tipo de câncer e outros cânceres do sistema nervoso no país.

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