Voluntária recebe dose de vacina chinesa que está sendo testada em parceria com o Butantan Foto%3A Governo do Estado de São Paulo
Divulgação
Vacinas controlam doenças e evitam seu ressurgimento

A pandemia e o esforço mundial em busca de uma vacina contra a Covid-19 despertou novas discussões e dúvidas sobre o papel das vacinas para evitar doenças em todas as faixas etárias, como elas funcionam , seus benefícios, importância, se há riscos e efeitos adversos.

Apesar do sucesso do Programa Nacional de Imunizações brasileiro, que eliminou uma série de doenças graves nas últimas décadas, as taxas de cobertura vacinal vêm caindo no país, criando um cenário favorável ao ressurgimento de enfermidades que já estavam controladas, como o sarampo. Isso se deve, em parte, à dificuldade que a população tem de perceber o risco das doenças infecciosas. 10

É o que afirma o presidente do Departamento Científico de Imunizações da Sociedade Brasileira de Pediatria (SBP), Renato Kfouri.

— Vacinação tem esse desafio. Mesmo reduzindo casos, é preciso manter as pessoas convencidas de sua importância —, diz o médico.

Segundo o infectologista e gerente médico da farmacêutica GSK, líder na área de Vacinas no Brasil, Emersom Mesquita, a importância da vacinação vai muito além do benefício individual.

— Quando o porcentual de indivíduos vacinados atinge altos patamares, o coletivo é protegido, incluindo pessoas que não podem se vacinar: é o que chamamos de proteção de rebanho. Por isso, é fundamental manter os calendários de vacinação em dia, não só dos bebês, mas também de crianças maiores, adolescentes, adultos e idosos, para que não tenhamos doenças prevenidas por vacinação circulando em nossa comunidade — afirma.

Células de memória

Vacinas são produtos denominados imunobiológicos, capazes de estimular o sistema imune do corpo humano.1

— Elas simulam o que aconteceria no caso de uma infecção natural por um determinado micro-organismo, como um vírus ou uma bactéria por exemplo — explica o Emersom Mesquita.

Apesar do micro-organismo administrado na vacina estar inativado ou enfraquecido e, portanto, com potencial drasticamente reduzido de gerar alguma doença, ele é capaz de induzir o corpo a produzir anticorpos e células de memória.2,3

Desta forma, caso o indivíduo venha a entrar em contato com os mesmos vírus e bactérias no futuro, as células de memória produzidas durante a vacinação poderão reconhecer e reagir rapidamente, produzindo grandes quantidades de anticorpos capazes de neutralizar o micro-organismo e evitar a doença.1,3

Sim, é seguro

O processo de desenvolvimento e registro de uma vacina é composto por quatro fases de pesquisa clínica, rigorosamente desenhadas para atestar sua segurança e eficácia. Mesmo após a comercialização e administração em seres humanos, a vigilância de eventuais eventos adversos não cessa.8

— A vacina do HPV, por exemplo, que existe há aproximadamente dez anos, até hoje é monitorada — afirma Renato Kfouri, da SBP.

— Estimativas da Organização Mundial de Saúde (OMS) mostram que a vacinação evita mais de 2 milhões de mortes anualmente. Além disso, cabe destacar também o impacto positivo que a vacinação produz sobre as estruturas da saúde, reduzindo gastos e o número de hospitalizações por doenças infecciosas — comenta Emersom Mesquita.

Tipos de vacinas

As vacinas podem ser compostas por micro-organismos atenuados, como no caso da vacina contra febre amarela e contra o sarampo, ou por micro-organismos inativados, como no caso da vacina contra gripe por exemplo. Além desta divisão, novas tecnologias vacinais introduziram vacinas onde apenas um fragmento do micro-organismo é utilizado, chamadas de vacinas subunitárias, e ainda vacinas onde o material genético do micro-organismo é utilizado, chamadas de vacina de DNA (ácido desoxirribonucleico).6,7,8

As vacinas podem conter ainda outros componentes, como adjuvantes e conservantes. O primeiro é responsável por aumentar e prolongar a resposta imunológica gerada pela vacina, o segundo é responsável por evitar o crescimento de micro-organismos indesejados nas vacinas.6,7,8

Efeitos adversos

Apesar do excelente perfil de segurança, como ocorre com qualquer produto farmacêutico, as vacinas podem apresentar efeitos indesejáveis, os chamados eventos adversos pós-vacinais. A maioria destes efeitos é trivial e inclui febre ou dor no local de administração.4,5

Eventos graves, como reações alérgicas do tipo anafiláticas, são raros.

— Os riscos de efeitos adversos mais sérios associados às vacinas são extremamente baixos, principalmente se comparados aos benefícios relacionados à prevenção de doenças que podem ser fatais — afirma Renato Kfouri — Para o pediatra, não vale a pena correr o risco.

    Veja Também

      Mostrar mais